气血津液是人体生命活动的基本物质,具有流动不息的特征。它们都发源于脏腑,是脏腑气化功能的产物,又滋养、灌注于脏腑等器官组织而起营养作用。

在气、血、津液三类精微物质中,气是具有能动作用的特殊物质,但它没有形质可见;血和津液皆有形质可见,但必须依赖气的推动才能运行于周身。

气的基本概念

宇宙的原初状态是气,由气的不断运动变化,衍生出万事万物。生命也是在气的运动变化中产生出来的。因此,古代中国人认为一切生命的存亡在于气的聚散,气聚则生,气散则亡。

气的特征是活力很强,并处于不断运动之中。气的形质极其精微,用通常的方法是不能直接观察到气的。

气是构成人体和维持人体生命活动的最基本物质。由气的不断运动、变化,衍生出人体的各种生命物质。人体有脏腑、经络、形体、五官九窍等,这些宏观的形态结构,也是由气的运动变化和交感聚合而形成的。

气的生成

人类个体生命一出生就有气存在,这种气是在胚胎时期禀受于父母的肾气,由于它在出生前生成,所以称为"先天之气"。先天之气是新的生命体开始发育成长的基础。

出生以后,人体还要不断地从外界摄取营养物质,以充养先天之气,这是气生成的后天来源,所以把它叫作"后天之气"。后天之气有两种来源,一是从饮食中获得营养物质,一是从呼吸中获得自然之清气。 "先天之气"和"后天之气"只是气生成的两个物质来源,而气生成的具体过程还需要其他脏腑的参与和协同作用。精、气、血、津液等基本物质之间的相互转化,对气的生成也有重要影响。

气的生理作用

气是形成人体结构并维持人体各种生理活动的基本物质。气在不同的脏腑、器官中发挥着多种多样的生理作用。归纳起来说,气主要具有以下五种生理作用。

1. 推动作用

气具有推动的作用,是人体所有脏腑器官功能活动的原动力。气的推动作用能激发和维持脏腑器官的生理功能,所以气被称为人体生命之根本。随着气所在脏腑器官的不同,所发挥的生理作用也各不相同。如在肾的气(肾气)能推动人体的生长发育和生殖功能,并能气化水液、摄纳肺气;在心的气(心气)能推动血液运行;在肺的气(肺气)能司呼吸、主通调水道;在脾的气(脾气)能推动对饮食的消化吸收,并能统摄血液;在肝的气(肝气)能疏泄气机而发挥多种调节功能等。气的推动作用减弱,主要表现为脏腑器官的功能减退,出现各种虚弱性疾病。

2. 温煦作用

气具有温煦的作用,是人体热能产生的来源,对于维持人体正常体温,保证各脏腑器官生理功能的发挥,具有十分重要的意义。气的温煦作用是一种属阳的功能表现,所以具有温煦作用时的气被称为"阳气"。五脏皆各有阳气。如心阳能温通血脉,促进血液的运行;肺阳能温养皮毛腠理,防御外邪的侵袭;脾阳能温化水谷饮食,促进消化吸收;肝阳能蒸蕴气机,鼓舞五脏六腑之气化;肾阳能温煦命门,激发生殖功能,同时对水液有蒸腾气化作用。气的温煦作用减弱,主要表现为内寒凝结,气血运行不畅,脏腑功能不振。

3. 防御作用

气具有防御作用,是人体抵御各种邪气、预防疾病的根本条件。针对"邪气"而言,发挥防御作用的气被称为"正气",也叫"真气"。正气的防御作用具体表现在两方面:一是能护卫全身肌表,防御外邪的入侵;二是当邪气已经入侵或发生了疾病后,正气能与邪气进行斗争,将邪气消除或驱邪外出,促使疾病痊愈。气的防御作用减弱,主要表现为机体抵抗力下降,易受邪气侵袭而致病。

4. 固摄作用

气具有固摄作用,主要是对血液、津液、精液等液态物质具有收敛、摄纳并防止其流失的功能。其具体表现是:固摄血液,使血液循脉而行,防止其逸出脉外;固摄汗液、尿液、唾液等,控制其分泌与排泄,使其有节制地排出,防止异常流失;固摄精液,使性功能协调,防止其无故流失。此外,大便的排泄和内脏位置的恒定也受气的固摄作用的影响。若气的固摄作用减弱,主要表现为血液、津液、精液等的异常流失。其次,可出现久泄、二便失禁,以及脱肛、子宫脱垂等。

5. 气化作用

气化,泛指由气的运动而产生的变化。气具有气化作用,是生命产生、发育、成长、衰老等一系列过程的根本原因。气化所涉及的生命运动极其广泛,大体可以概括为三个方面:第一,人体通过饮食、呼吸等从外界摄取营养物质,并把它转化成人体自身所需要的精、气、血、津液等生命物质;第二,体内各种精微物质(精、气、血、津液等)之间的相互转化,是生命体自我调整、完善、平衡的内在过程;第三,在生命过程中产生废物、浊气,向体外排出。气的气化作用减弱,整个生命过程就会紊乱或衰退,导致各种疾病的产生。气化衰竭,则导致死亡。

气的运动

气的运动,称作"气机"。气的运动,可概括为升、降、出、入四种基本的形式。气向上行为升,气向下行为降。升与降虽然相反,但两者之间可以相互转化。当升到达极点时,就会转而下降,这叫做"升已而降";当降到达极点时,就会转而上升,这叫做"降已而升"。这是正常情况下气的上下循环运动。出入是内外之间的运动,气向外行为出,气向内行为入。出与入虽然相反,但两者之间也是交替进行的。当气向外发散(出)进行到一定阶段,就会转而向内收敛(入);当气向内收敛(入)到一定阶段时,就会转而向外发散。这是正常情况下气的内外循环运动。

气的运动形式示意图
气的运动形式示意图 #

升降与出入实际上是阴阳运动的两种不同形式,两者具有某种相互协调作用。如升、出皆属阳,降、入皆属阴,所以升与出之间相互协调,降与入之间相互协调。也就是说,升降正常与否会影响到出入,出入正常与否也会影响到升降。

气的升降出入,是通过脏腑、经络来实现的。每一脏或腑都可以具有升降出入不同的运动方式,但各有侧重不同。如肝气以升为主;肺气以降为主;脾气以升为主,胃气以降为主,等等。脏腑之间有侧重的升降出入相互配合协调,形成了人体独特的气机调节方式。如肝与肺升降相互制约、协调;脾与胃升降相互关联与配合等。经络是气运行的重要通道,随着经络的走向不同,气的升降出入也不同。内脏的经络从里出表,气也随之向外运行;经络从外进入体内,气也随之向内运行。经脉从头向下走,气也随之下降;经脉从足向上行,气也随之向上升。

气的升降出入运动,对于人体生命是极其重要的。升降出入运动正常,脏腑、经络的功能才能正常;升降出入运动失常,脏腑、经络的功能就会紊乱;升降出入运动停止,生命就会死亡。

气的分类及其生成、分布与功能特点

由于不同的分类方法,气的具体名称很多。通常我们把气分为元气、宗气、营气、卫气四种。

(一)元气

元气也称原气、真气等。元气是人体最根本的气。元,有本源、根本之义。人体生命力的根本,在于元气。

1.元气的生成

元气首先来源于先天,是在胚胎时期禀受于父母的肾气。因此,中医常把这种元气称为"先天之气"。人出生以后,先天元气的强弱多少即已确定。但出生以后,元气还有一个充养的过程。人在后天主要通过饮食获取营养物质,以充养先天之元气,使元气进一步充实、丰沛,才能布散全身而发挥正常的生理效应。人体在后天通过脾胃运化获取营养物质而化生的元气,也称为"后天之气"。

2.元气的分布

元气首先藏于肾中,然后通过二焦流布到全身。由脾胃运化水谷精微而化生的元气,也必归藏于肾中,才能转输至全身。所以,元气分布于全身,但以肾为元气之根源。

3.元气的功能特点

元气具有气的一般功能,即推动作用、温煦作用、防御作用、固摄作用、气化作用。元气随其所在不同而有不同的功能特点。在肾之元气的功能特点有三:一能推动人体的生长发育,维持人体的生殖功能;二能行气化而主管水液代谢,司小便开合;二能固摄精液、吸入之气,从而有藏精、纳气的功能。输布到全身的元气,具有温养和推动各脏腑并使之发挥正常功能的作用,如脾主运化,肺司呼吸,心主血,肝主疏泄,胃主受纳、腐熟,等等,都是元气在各脏腑器官发挥其作用的具体体现。由此可见,元气是人体的根本之气,是所有生命活动的原动力所在,元气的盛衰,直接决定生命的存亡。

(二)宗气

宗气也是人体的根本之气。宗,义即"根本"。由于宗气是在后天生成的,所以它是一种后天的根本之气。宗气积聚于胸中,输出胸中后分为营气和卫气,布散至全身。

1.宗气的生成
宗气是由肺吸入的自然之清气和由脾吸收转输而来的水谷之精微相结合而生成。肺的呼吸功能和脾的运化功能正常与否,都能影响宗气的盛衰。

2.宗气的分布
宗气积聚于胸中,故称胸中为"气海"。心肺居于胸中,故宗气能贯注于心肺,并能行于血脉和呼吸道。宗气的盛衰,可以影响心脉、肺及呼吸道的功能。

3.宗气的功能特点
宗气的主要功能有二:一是温养心脉,以维持其运行气血的功能;二是温养肺和上呼吸道,以维持其司呼吸和发声的功能。因此,若宗气不足,可出现心悸、呼吸气短、声音低弱等症。

(三)营气与卫气

营气与卫气都是从宗气分化而来,二者在生成、运行等方面有十分密切的关系。营气属阴,卫气属阳,故又简称营阴、卫阳。

1.营气与卫气的生成

营气与卫气皆由宗气分化而来。宗气从胸中流向全身,就分为两条道路,一为营气,一为卫气。因此,营气与卫气的生成和宗气是一样的,也是由肺吸入的自然之清气与脾所运化的水谷之精微相结合而成。其区别在于,二者所来源的水谷之精微是有所不同的。营气来源于水谷精微中的"精气",卫气来源于水谷精微中的"悍气"。"精气"是指水谷精微中最有营养的部分,"悍气"是指水谷精微中性猛而活力特强的部分。

2.营气与卫气的分布

由于营气与卫气在性质上有阴、阳之区别,所以在运行径路上有脉内、脉外之不同。营气得水谷精微之精气,性质属阴,故运行于脉内;卫气得水谷精微之悍气,性质属阳,故运行于脉外。同时,由于营气属阴,卫气属阳,所以营气的分布偏于内脏,卫气的分布偏于体表。当然,内脏也有卫气,体表也有营气,只是营气与卫气的主要分布部分有所侧重而已。

3.营气与卫气的功能特点

营气与卫气的功能特点各不相同。营气的功能特点是化生血液、营养全身,其中尤以营养内脏并维持其生理功能为主。卫气的功能特点是温养肌体、防御外邪,其中尤以温养肌表、调节出汗,从而抗御外邪入侵为主。因卫气属阳,故能温煦肌体,同时又通过调节汗孔开合,排泄多余的阳热之气,以维持体温的恒定。

气的分类与分布
气的分类与分布 #