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中草药

中草药主要由植物药(根、茎、叶、果)、动物药(内脏、皮、骨、器官等)和矿物药组成。因植物药占中药的大多数,所以中药也称中草药。中国各地使用的中药已达5000种左右,把各种药材相配伍而形成的方剂,更是数不胜数。经过几千年的研究,形成了一门独立的科学——本草学。现在中国各医学院校都开设了中药学这门课,所讲述的内容就是通称的中草药。

概述

中国是中草药的发源地,目前中国大约有12000种药用植物,这是其他国家所不具备的,在中药资源上中国占据垄断优势。古代先贤对中草药和中医药学的深入探索、研究和总结,使得中草药得到了最广泛的认同与应用。

中草药是中医所使用的独特药物,也是中医区别于其他医学的重要标志。中国对中草药的探索经历了几千年的历史。相传,神农尝百草,首创医药,神农被尊为"药皇"。

应用

中草药的应用理论比较独特。中药有四气五味。四气又称四性,是指药性的寒、热、温、凉。五味指药物的辛、酸、甘、苦、咸。中草药的气、味不同,其疗效也各异。

中草药的应用形式多种多样,有用药物加水煎熟后去渣留汁而成的汤剂,有研磨成粉末状的粉剂,还有丸剂、膏剂、酒剂、片剂、冲剂、注射剂等。

汤剂、膏剂、丸剂、散剂

中草药中有许多名药,植物药以人参灵芝何首乌枸杞最为著名。动物药以牛黄熊胆、蛇毒、鹿茸等最为珍贵。矿物药以朱砂芒硝代赭石滑石等最为常用。

采集

中草药的采收季节、时间、方法和贮藏等对中草药的品质好坏有着密切的关系,是保证药物质量的重要环节。因此,采药要根据不同的药用部分(如植物的根、茎、叶、花、果实、种子或全草都有一定的生长成熟时期,动物亦有一定的捕捉与加工时期),有计划地来进行采制和贮藏,这样才能得到较高的产量和品质较好的药物,以保证药物的供应和疗效,满足人民卫生保健事业上的需要。除某些药物所含的有效成分在采制和贮藏方面有特殊的要求外,一般植物类的药物的采收原则如下:

1.全草、茎枝及叶类药物
大多在夏秋季节植株充分成长、茎叶茂盛或开花时期采集,但有些植物的叶亦有在秋冬时采收的。多年生草本常割取地上部分,如益母草、薄荷等;一些茎较柔弱,植物矮小及必须带根用的药物则连根拔起,如垂盆草、紫花地下等。

植物类中草药
植物类中草药 #

2.根和根茎类药物
一般是在秋季植物地上部分开始枯萎或早春植物抽苗时采集,这时植物的养分多贮藏在根或根茎部,所采的药物产量高,质量好。但也有些根及根茎如孩儿参、半夏、延胡索等则在夏天采收。多数的根及根茎类药物需生长一年或二年以上才能采收供药用。

3.花类药物
多在花未开放的花蕾时期或刚开时候采集,以免香味失散、花瓣散落,影响质量,如金银花、月季花等。由于植物的花期一般很短,有的要分次及时 采集,如红花要采花冠由黄变红的花瓣,花粉粒需盛开时采收,如松花粉、蒲黄等。采花最好在晴天早晨,以便采后迅速晾晒干燥。

4.果实类药物
除少数采用未成熟果实如青皮、桑槐等外,一般应在果实成熟时采集。

5.种子
通常在完全成熟后采集。有些种子成熟后容易散落,如牵牛子、急性子(凤仙花子)等,则在果实成熟而未开裂时采集。有些既用全草、又用种子的药物,则可在种子成熟时,割取全草,将种子打下后分别晒干贮藏,如车前子、紫苏子等。

6.树皮和根皮类药物
通常是在春夏间剥取,这时正值植物生长旺盛期,浆液较多,容易剥离。剥树皮时应注意不能将树干整个一圈剥下,以免影响树干的输导系统,造成树木的死亡。

关于动物药,一般潜藏在地下的小动物,宜在夏秋季捕捉,如蚯蚓、蟋蟀等;大动物虽然四季皆可捕捉,但一般宜在秋冬季猎取,不过鹿茸必须在雄鹿幼角末角化时采取。

动物药
动物药 #

药材加工

  1. 净制
    是指除去杂草、泥沙及非入药的部分。根据不同品种的要求,有的需要刮去外皮,如白芍;有的应削去粗皮,如黄柏;有的要除去芦头、须根和残留枝叶等,再进行大小分级,如牛膝青木香丹参白芷前胡射干虎杖等;有的要剥去木心,如丹皮。蒸、煮、烫某些含淀粉或糖质及粘液质较多的药材,不易干燥,有的同时含有使自身某些成分分解和转化的酶,如经加热处理,使酶失去活力,则能保持药性不致变质。
  1. 切制
    一些根茎类药材,如丹参白芷前胡牛膝射干虎杖商陆葛根土茯苓玄参等,应趁鲜切成片、块或段,再进行干燥;果大不易干透的果实类药材,如木瓜酸橙佛手等,应先切开后再干燥;树皮类药材如杜仲厚朴肉桂等也应采后趁鲜切成块或片或卷成筒,再进行干燥。
  1. 干燥
    干燥的目的是便于长期贮存备用,干燥加工时尽量保持中药的外观、气味和有效成分的含量不变。
  1. 晒干
    利用阳光和户外流动的空气将药材晒干。晒干法一般适用于不要求保持一定颜色和不含挥发油的药材,如薏苡仁牛蒡子黄芪丹皮杜仲等。晒干法方法简便,但不同药材方法也各异。晾晒时通常把采收的药材摊放于席子上,要注意防雨、防露、防止大风吹散,并经常翻动,促其及早干燥。

中药材的烘干和切制
中药材的烘干和切制 #

  1. 烘干
    利用烘房或火坑低温烘烤,使药材干燥。烘干时应控制温度,温度低了不易干燥,温度过高则影响质量,如烤大黄温度不超过60℃,温度过高则体泡色暗,质量降低;花类药材烘干时,温度不能过高,如烘银花的温度掌握在38℃—42℃。

研究现状

科学技术的进步,创造了化学药和新生物药。第二次世界大战以后,整个药学,从研究技术、生产技术到专业管理技术都获得了长足的进步。同时,曾经长期相对停滞的中草药也随着科技和管理的进步而获得了新发展。

到现在为止,中草药已经有了三个发展阶段。

第一阶段,是传统的丹、丸、膏、散。
第二阶段,是以水醇法或醇水法为主的提取、粗处理技术与现代工业制剂技术相结合而制成中成药。
第三阶段,是运用现代分离技术和检测技术精制化和定量化的现代中草药。

中草药的三个阶段,只是说明它们先后产生的时间顺序,并不表示后一阶段会取代或取消前一阶段。正如化学药不能取消天然药物、生物药也不能取消化学药一样。但后一层次比前一层次更多体现或运用了现代科技。现代中草药在很大程度上是以中草药植物提取物为基础的,中草药植物提取物是现代中草药的主要原料和组成部分;而有些植物提取物品种则被直接作为药用。

在西方国家,中草药又被称为植物药。德国的现代植物药指的就是在治疗中所选用的植物提取物,它既可以是植物整体的提取物,也可以是部分提取物,通常是复合的化学物质。德国从1976年开始将植物药定义为药物。现在这一定义已被美国植物协会采用。

欧共体所定义的植物药产品则不只是单一药用植物,可以是多种植物药配伍(HERBAL MEDICAL PRODUCTS),含有专一植物活性成分或是植物提取物,中草药是植物被运用于医疗目的的医药用品。中草药及其制品被认为是一种活性成分或其治疗作用的成分还不很清楚的医药产品。中草药制剂是将植物弄碎成粉状、提取、着色、油脂化或液态化,压轧植物汁等对植物进行加工制作,将其纯化或浓缩,从植物中分离单一的化合物或混合物,这时就不再被看作中草药而被看作化学药,如阿托品。

世界范围内对中草药还没有统一的定义。但西方习惯于将中草药称为天然药物。天然药是指一切源于大自然、用于治疗疾病的未经化学处理的药物,中药、中草药应该包涵于其范畴之内。

少数中草药的毒副作用

大多数人总感觉中草药安全可靠,使用起来无所顾忌。实际上历代本草、医书对中草药的毒副反应均有明确的论述,现代研究更是对一些中草药对肝脏的毒性作用方面有了更清晰的认识。

临床上常见可引起药物性肝病的中药种类有:

  1. 致一般性肝损害,如长期或超量服用姜半夏蒲黄桑寄生山慈姑等可出现肝区不适、疼痛、肝功能异常。
  2. 致中毒性肝损害,如超量服用川楝子黄药子、蓖麻子、雷公藤煎剂,可致中毒性肝炎。
  3. 致肝病性黄疸,如长期服用大黄或静脉滴注四季青注射液,会干扰胆红素代谢途径,导致黄疸。
  4. 诱发肝脏肿瘤,如土荆芥、石菖蒲、八角茴香、花椒、蜂头茶、千里光等中草药里含黄樟醚;青木香木通、硝石、朱砂等含有硝基化合物,均可诱发肝癌。

注意事项

具体来说,可引起肝损害的中成药包括:壮骨关节丸、疳积散、克银丸、消银片(丸)、增生平、润肤丸、昆明山海棠、银屑散、六神丸、疏风定痛丸、湿毒清、消癣宁、防风通圣丸、血毒丸、除湿丸、龙蛇追风胶囊、壮骨伸筋胶囊、养血伸筋胶囊、九分散、追风透骨丸、骨仙片、甲亢宁胶囊、妇康片、化瘀丸、养血生发胶囊、首乌片、双黄连口服液、银翘片、复方甘露饮、牛黄解毒片、葛根汤、麻杏石甘汤等。

上述药物很多都属于生活中的常用药,普通人由于肝功能正常,常规剂量下可以正常使用。但如果是肝病患者,这些药物最好能不用就不用,能少用就少用,达到治疗目的后,应及时停药。

如果在服用了上述药物几天或一周后出现乏力、恶心、食欲不振、尿黄、眼黄等异常症状,应及时到正规医院化验检查肝功能。一旦确诊为药物性肝损害,应该补充足够的热量、水分和维生素,或酌情应用甘草酸制剂、还原性谷胱甘肽、水飞蓟素等保肝药物。

功效

中草药的疗效在当今世界上越来越被重视,像中国的针灸、中草药的熬制都深入到世界各地,而中药的可研究性给我们很多不同的可塑性,现在我国的中药一般有两种方法酿制,一种就是熬制按照中医专家给开出的方子,一种就是药酒的方法,而对于这两种方法我国有很多的钻研。中药对于保健功能有很大的帮助,而药酒基于道家气机升降理论,调和人体五脏六腑,清心明目,和颜悦色,润泽肌肤,通利关窍,和畅百脉。对脾肾亏损,血气不和,气滞血瘀,气血两亏所致的肝病、贫血、心血管疾病,可疏通径路,调和血脉;对神经性头痛,神经衰弱患者,能圣经养血,益气宁神;对厌食、胃病、便秘、痔疮等胃肠道疾病,可补益脾胃、理气和胃、补齐养血、化瘀和血;对须发早白、头晕目暗,遗精早泄,肾功不全者,能黑发周炎、偏头痛、可收扶正祛邪之效。

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