肾位于腰部,所以《黄帝内经》说"腰为肾之府"。肾藏精,精能化气、生血;肾又为人体真阴、真阳之根本,所以肾与精、气、血、阴、阳等重要生命物质都有密切关系。由于肾精禀受于父母,来源于先天,是构成人体及养育新的生命体的原始物质,所以中医学认为肾为人体的"先天之本"。

肾的生理功能

肾具有主生长发育、主生殖、主水、主纳气、生髓充脑化血及濡养温煦各脏腑等六个方面的功能。

1.主生长发育

肾中藏有精、气、阴、阳,人的生长发育过程,主要依靠肾中精气及其阴精与阳气的作用。人出生以后,随着生长发育而肾中精气也逐渐充盛,在少年时期首先表现出更换牙齿、头发变长、身体增高等形体变化;到青年时期,肾巾精气更加充盛,各器官发育逐渐成熟,并逐渐有生殖功能;中壮年时期,由于肾中精气最为充盛,所以身体壮实,精力充沛,筋骨强健;中年以后至老年时期,肾中精气日渐减少,五脏六腑的功能也日益衰退,就出现发脱、齿落、背驼、耳聋等一派衰老的现象,生殖功能也逐渐丧失。在整个人体生命过程的生、长、壮、老的各个阶段中,其形体和生理功能随着肾中精气的盛衰变化而变化。也就是说,肾中精气以及阴阳决定着机体的生长发育,是一生盛衰之根本。如果肾精肾气或肾阴肾阳不足,影响了人体的生长发育,就可引起小儿发育迟缓、智力低下、筋骨萎软以及成人早衰等一系列病理表现。

2.主生殖

人的生殖功能,包括生殖器官的发育情况、性功能的成熟与维持及生育能力等,都与肾中精气以及阴阳的盛衰密切相关。当人体生长发育至青年时期,由于肾中精气充盛到一定程度,体内就产生了一种叫"天癸";的物质。天癸可促进人体生殖器官的发育成熟,并维持正常的性功能。因此,男子便产生精液而能排精,女子便有月经来潮,开始具有生殖能力。这种性功能与生殖能力一直维持到中年以后。到了老年时期,随着肾中精气的减少,天癸逐渐耗竭,生殖功能也随之衰退,直至完全丧失。这说明肾中精气以及阴阳对人的生殖功能起着决定性的作用,是生殖繁衍之根本。若肾中精气以及阴阳不足,人的生殖功能就必然会受到影响,出现生殖器官发育不良、性功能低下,以及不孕不育等病变。

3.主水

肾主水,指肾具有主管人体水液代谢的功能。

人体的水液代谢,与许多脏腑都有关系,如肺主通调水道、脾主运化水液、肝促进津液代谢、三焦为水道等,而肾主水的功能则是调节水液代谢的中心环节。水液经饮食进入于胃,再经脾、肺、肝、三焦等脏腑的作用而下归于肾,肾主水则能调节水液输布和排泄的全过程,对维持体内水液代谢的整体平衡发挥着重要作用,所以《黄帝内经》说:"肾者,胃之关也,关门不利,故聚水而从其类也。"

肾主水的功能是依靠肾的气化作用来实现的。水液经脾吸收而上输于肺,通过肺气的宣发肃降输布至全身,全身各组织器官利用以后,又汇聚于肾。肾通过气化作用,一方面将其中的清者分别出来,再上升于肺,以保持体内一定量的水液;另一方面,将其中的浊者生成尿液,下输膀胱而排出体外。

肾对水的气化作用,是依靠肾阳与肾气来完成的。由肾阳的蒸腾和肾气的固摄作用,促使水液之清者上升,复归于心肺;由肾阳的温化和肾气的推动作用,促使水液之浊者下降,形成小便而排出于体外。因此,肾之阳气虚弱,气化作用失常,既可出现尿多、遗尿、尿失禁等蒸腾固摄无力的症状,也可产生尿少、尿闭、水肿等温化推动失常的病变。

尿液生成与排泄
尿液生成与排泄 #

4.主纳气

纳,有接受、藏入之义。肾主纳气,是指肾能够受纳肺所吸入的清气,以协助肺司呼吸的功能。

人体的呼吸运动,是肺脏所主管的,而肺吸入的自然界之清气,又必须下达于肾,由肾为之受纳,这样呼吸运动才能通畅、调匀,并保持一定的深度,从而满足各脏腑组织对清气的需求。所以,肺司呼吸是肾主纳气的前提条件,而肾主纳气则是肺司呼吸的根本条件,正常呼吸运动正是由肺、肾两脏功能互相配合协调而共同完成的。

肾主纳气的功能,是依靠肾气的固摄作用来进行的。只有肾气充沛,摄纳正常,才能使肺的呼吸均匀,气道通畅。如果肾气虚弱,纳气功能减退,吸入之气不能归藏于肾,就会出现呼多吸少、气短、动则气喘等肾不纳气的病理变化。

肾主纳气示意图
肾主纳气示意图 #

5.生髓、充脑、化血

肾藏精,肾精又能化生髓。髓包括脑髓、脊髓和骨髓。髓充于骨,则能滋养骨骼,所以中医学有"肾主骨"的理论。脊髓上通于脑,与脑髓共同濡养脑,维持脑的生理功能,故称脑为"髓海"。若肾精不足,脑髓化生减少,髓海空虚,就可出现头痛、眩晕、健忘、反应迟钝等脑功能失常的病变。

血液的生成,除来源于脾胃化生的水谷精微之外,还与肾精有关。肾精与血液之间存在着相互资生和相互转化的关系。故肾精充足,则血液化生充盛;肾精亏虚,则血液化生不足。临床上对肾精亏虚所致的血虚证,必须采用补肾填精的方法治疗才能收效。

6.濡养和温煦诸脏腑

肾阴和肾阳之间,既互相制约,又互相依存,对保持肾的正常功能起着重要的作用。肾阴又叫"元阴"、"真阴",能够濡养各脏腑之阴,为一身阴液之本;肾阳又叫"元阳"、"真阳",能够温煦各脏腑之阳,为一身阳气之本。由于肾阴肾阳是人体各脏腑阴阳的根本,所以肾阴虚可引发其他有关脏腑的阴虚,肾阳虚可导致其他有关脏腑的阳虚。从临床实际来看,肾阴虚主要是引起肝阴虚、心阴虚和肺阴虚;肾阳虚主要是引起脾阳虚和心阳虚。反之肾中阴精与阳气也要依赖其他脏腑精气阴阳的滋生和化育,才能保持充盛而不衰。因此,其他脏腑的阴精或阳气不足,日久也必累及于肾,或耗损肾中的阴精或阳气,或使肾无所藏而精气自亏,从而导致肾中精气阴阳的亏损,这就是"五脏之伤,穷必及肾";的道理。

肾与形体官窍的关系

1.肾主骨

肾主骨,是指骨骼的生长发育和功能的发挥,都有赖于肾精的充养。肾藏精,精可以化生骨髓,骨髓可以滋养骨骼,促进骨骼的生长、修复,使骨骼强劲而坚固。如果肾精亏少,骨髓空虚,骨骼失去营养,则出现小儿骨骼软弱无力,发育迟缓,以及老年人骨质脆弱,易于骨折等。

齿为骨之余,两者都需要得到肾精的滋养。肾精充盛,则牙齿坚固而不易脱落。肾精亏虚,则小儿牙齿生长缓慢,成人牙齿易于松动,甚至早脱。

2.肾开窍于耳及二阴

由于肾精生髓,耳与脑髓相通,故耳的功能正常与否,也与肾精有密切关系。肾精充足,髓海满盈,耳窍得养,则听觉灵敏;反之,肾精不足,髓海空虚,耳窍失养,则听力减退,或出现耳鸣、耳聋等。人到老年听力每多下降,就是因为肾精自然衰减的缘故。

二阴,即前阴和后阴。前阴包括尿道和外生殖器,后阴指肛门。肾与前阴的关系,可联系肾主水及肾主生殖的功能来理解。如尿液的排泄,必须依赖于肾的气化作用,因此尿频、遗尿、尿失禁、尿闭等病变,大多与肾主水的功能失常有关。另外,肾主生殖,也涵盖了外生殖器的功能,所以肾主生殖的功能失常,可出现男子阳痿、早泄、遗精,或女子白带过多等病变。

肾与后阴的关系,主要是指肾通过其阴、阳来影响脾、大肠及肛门的功能,从而决定大便的排泄状况。肾阳的作用是通过温化而吸收水液,促使大便成形;肾阴的作用是滋润肠腑及肛门,使大便排出顺畅。故肾阴肾阳不足,都可引起大便的排泄异常。如肾阴亏虚,可导致肠液枯涸而发生便秘;肾阳虚弱,可导致脾阳不足,运化失常而产生腹泻等。

3.肾华在发

头发的营养来源于血液,故称"发为血之余"。由于肾藏精,肾精可化生血液,精血旺盛,头发得养,则生长浓密而有光泽。如肾精不足,血液营养不足,则头发干枯无光泽。