肺位于胸中,位置最高,故有"华盖"之称。又因为肺脏娇嫩,不耐寒热,容易被邪气侵犯而发病,故又叫做"娇脏"。由于肺具有辅心行血的作用,所以《黄帝内经》称肺为"相辅之官"。

肺的功能主要依赖于肺气的推动和固摄作用,其次与肺阴的滋润作用也有关。肺气运动的特点有宣发和肃降两方面。宣发,是指向上向外的宣通发散;肃降,是指向下向内的清肃下行。这两方面的特点都体现在肺的生理功能之中。

肺主宣发
肺主宣发 #

肺的生理功能

肺具有主气和主通调水道两方面的生理功能。

1.主气
肺主气的功能包括主呼吸之气和主一身之气两个方面。

(1)主呼吸之气

肺主呼吸之气,也称"肺司呼吸",是指肺具有主持呼吸运动的功能。

肺是人体呼吸运动的主要器官,是体内外气体交换的场所。通过肺的呼吸运动,吸入自然界的清气,呼出体内的浊气,如此不断地吐故纳新,维持着人体生命活动的正常进行。

肺司呼吸功能的正常发挥,除了肺阴的滋润作用以外,主要依赖于肺气的宣发和肃降作用。通过肺气向上向外的宣通发散,而呼出了体内的浊气;通过肺气向下向内的清肃下行,而吸入了自然界的清气。因此,肺气的宣发和肃降,既相互制约,又相互依存,共同维持人体正常的呼吸功能。在生理情况下,肺气的宣降保持协调,则气道通畅,呼吸调匀。如肺失宣降,影响其呼吸功能,则出现胸闷、咳嗽、气喘等呼吸不利的症状。

(2)主一身之气

肺主一身之气,是指肺有主持、调节周身之气的功能。其具体体现在如下三个方面:

  • 宗气的生成

宗气是人体气的一部分,它是由脾通过消化饮食物,吸收其中的精微物质而上输于胸中,与肺吸入的白然界之清气互相结合而生成的。宗气生成后,再通过肺的宣发肃降及心主血的功能而布散于全身,以温养各脏腑组织,维持其正常的生理功能。由于自然界之清气是生成宗气的必要条件,它是依靠肺的呼吸功能来吸入的,所以肺司呼吸功能的正常与否,直接影响着人体宗气的生成,也影响着全身之气的生成。

  • 气机的调节。

人体之气是运行不息的,其基本的形式是升降出入。肿具有宣发肃降的功能,直接影响着全身的气机运动,而肿之呼吸也体现出升降出入的特点,对全身之气的运动有重要影响。所以,全身之气的运行调畅与否,与肺气的宣发肃降和肺的呼吸功能都有密切关系。如肺气宣发肃降及呼吸功能正常,则周身各脏腑经络之气就随着肺气的运动而正常地升降出入。可见,肺对全身气的升降出入运动起着重要的调节作用。

  • 辅心行血。

心主血脉,心脏的搏动是推动血液运行的基本动力。同时,由于肺与周身的血脉都有密切的联系,血液一方面通过血脉从全身会聚于肺,另一方面又通过血脉从肺散行于全身,这就表现出辅心行血的作用。《黄帝内经》中有"肺朝百脉"的理论,"朝"是"会聚"的意思,周身血脉皆会聚于肺,是肺辅心行血的结构基础。只有通过这一形式,肺司呼吸的功能才得以实现。

从以上三个方面的内容可以看出,肺主一身之气的功能正常与否,与肺司呼吸的功能有密切关系。一方面,肺司呼吸是肺主一身之气的基础和前提;另一方面,肺主一身之气是肺司呼吸功能的目的和意义所在。如果肺司呼吸功能失常,必然会影响到宗气的生成、气机的调节和心血的运行,可出现宗气不足、气机失调以及血行失常等相应的病变;反之,如果宗气生成不足,或宣发肃降失职,或血行失常,也会影响肺司呼吸的功能。

肺主气示意图
肺主气示意图 #

2.主通调水道

通调,是疏通、调节的意思。水道,指水液输布和排泄的道路。肺主通调水道,即指肺具有推动、调节水液输布和排泄的功能。
摄入体内的水液,经脾的运化功能吸收后,上输于肺。肺气一方面通过其向上向外的宣发作用,将水液输布到体表,经利用后化为汗液而排出体外,同时呼气中也排出了部分水分;另一方面通过其向下向内的肃降作用,将水液输布至内脏,经利用后下行于肾,在肾的气化作用下生成尿液,下输膀胱而排出体外。另外,肺气的肃降有助于大肠的传导功能,大便中也排出了部分水分。由于肺为华盖,位置最高,而肺又参与了体内水液代谢的过程,所以中医学又称肺为"水之上源"。如果肺失宣降,导致肺主通调水道的功能失常,影响水液的输布和排泄,便可出现痰饮、水肿及小便异常等病症。

肺主通调水道作用示意图
肺主通调水道作用示意图 #

肺与形体官窍的关系

1.肺主皮

皮,即皮肤,具有保护人体、排泄汗液及调芾体温等功能。肺与皮肤的关系,可从两方面来理解:一是肺可以宣发输布卫气和津液至皮肤,以温养、滋润皮肤,维持皮肤正常的生理功能。二是皮肤汗孔开合有度,既可排泄汗液,调节体温,又可协助肺的呼吸功能,排出部分浊气,所以汗孔又叫做"气门"。如肺的功能正常,皮肤得养,则皮肤致密,汗液排泄适度,抵御外邪的能力亦强。如肺之气阴不足,皮肤失养,可见皮肤干燥枯槁、多汗而易于感冒;而外邪侵袭人体,也常从皮肤影响及肺,引起肺气不宣,出现恶寒、发热、鼻塞、咳嗽等症状。此外,中医学还有"肺主皮毛"的说法,即将"肺主皮"与"肺华在毛"合而为一的专用术语。

2.肺开窍于鼻

鼻是嗅觉器官,为呼吸之气出入的通道,而肺司呼吸,主一身之气,故称"鼻为肺之窍"。鼻的嗅觉和通气功能与肺气的作用紧密相关。肺气调和,呼吸通畅,鼻的嗅觉才能灵敏。如肺气不宣,可见鼻塞流涕,嗅觉减退;如肺气不足,可致鼻息不利等。

鼻之后下方为喉。喉主发音,也是呼吸的门户。肺的经脉经过喉部,肺主呼吸,故喉的通气与发音也与肺的功能有关。如果肺之气阴不足,或肺气失宣,不但可造成喉咙的通气不利,还会使声音发生变化,出现喉痒、喉痛、声音嘶哑或失音等。

3.肺华在毛

由于肺主皮肤,肺宣发的卫气和津液可以通过皮肤而滋养毫毛,使毫毛具有光泽而不易脱落,故毫毛的荣枯可反映出肺的功能正常与否。如肺之气阴不足,毫毛失养,则出现毫毛干燥枯槁,并容易折断或脱落等。